viernes, 31 de diciembre de 2010

La demencia por sí sola aumenta el riesgo de muerte

El solo hecho de padecer demencia a edad avanzada duplica el riesgo de muerte, y este aumento del riesgo de fallecimiento es independiente de otros factores como los sociodemográficos y los cardiovasculares, de acuerdo con un estudio publicado en el último número de la revista American Journal of Geriatric Psychiatry.
En palabras de los autores, "la demencia mata". Un diagnóstico clínico de enfermedad de Alzheimer conlleva una reducción a la mitad de la tasa de supervivencia, aproximadamente. Sufrir demencia vascular a partir de un ictus, y tener deterioro cognitivo o cumplir criterios de demencia vascular es aún peor en términos de supervivencia.
En realidad, lo que hace este estudio es confirmar científicamente con datos algo que los médicos ya veníamos observando subjetivamente en nuestra experiencia clínica personal.

jueves, 23 de diciembre de 2010

¡Feliz Navidad!

Desde este blog queremos desearles a todos una muy feliz Navidad, y un Año Nuevo repleto de felicidad y éxitos tanto en lo personal y familiar como en lo profesional.
¡Un cordialísimo abrazo!

sábado, 18 de diciembre de 2010

Primer Plan Nacional de Alzheimer de los EEUU

El Congreso de los Estados Unidos aprobó el pasado día 15, por unanimidad, la normativa que crea el primer Plan Nacional de Alzheimer para su país. Con anterioridad, el pasado día 8, ya había sido aprobada por el Senado norteamericano, y se convertirá en ley en cuanto la firme el presidente Obama, lo cual se espera para antes de Navidad.
Una vez que sea firmado por Barak Obama, este documento:
  • Hará que se establezca un consejo asesor interagencias que desarrolle, coordinadamente con la Secretaría de Salud y Servicios Humanos, el Plan Nacional de la Enfermedad de Alzheimer;
  • Dirigirá los esfuerzos del gobierno federal en investigación, cuidados, servicios institucionales y programas tanto comunitarios como familiares;
  • Acelerará el desarrollo de tratamientos que puedan llegar a prevenir, detener o revertir el curso de la enfermedad, y
  • Reducirá las diferencias existentes, asegurando que las poblaciones étnicas y raciales con un mayor riesgo de la enfermedad reciban todos los servicios y cuidados necesarios.

viernes, 17 de diciembre de 2010

Una proteína que podría revertir la pérdida de memoria

Una proteína llamada "cAMP-response element binding protein" (CREB) ha logrado revertir la pérdida de memoria producida en ratones genéticamente modificados para que sufran una enfermedad similar al Alzheimer de los humanos.
Esta proteína no está activada en esos ratones modificados, y los autores del estudio comprobaron que aquellos ratones enfermos a los que se administró la proteína CREB pudieron realizar las pruebas de memoria igual que los ratones sanos.
Los resultados se publican en la edición en línea de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences de los Estados Unidos.
En cualquier caso, aún queda por comprobar si estos resultados son reproducibles por otros investigadores, y si en el futuro podrían reproducirse también en humanos.

El "colesterol bueno" protege frente al Alzheimer

Los resultados de un estudio recién publicado en la revista Archives of Neurology indican que el colesterol HDL (el conocido popularmente como "colesterol bueno") puede proteger frente a la enfermedad de Alzheimer.
La protección aumenta paralelamente a una mayor cantidad de colesterol HDL en sangre, y los autores del artículo comentan que parece existir un valor (56 mg/dl) a partir del cual la protección se hace más manifiesta.
Estos resultados hacen aún más aconsejable el llevar una vida saludable, ya que factores como una dieta sana (como la dieta mediterránea) y el ejercicio son precisamente los medios naturales más sencillos de elevar las cifras de colesterol HDL.

Publicadas las proteínas del Alzheimer

La Alzheimer's Disease Neuroimaging Initiative (ADNI), que es la mayor entidad mundial de cooperación pública-privada sobre la enfermedad de Alzheimer hasta la fecha, ha hecho pública la lista de todas las proteínas plasmáticas relacionadas con la enfermedad, incluyendo estructuras y funciones.
La información se encuentra disponible en la web de la ADNI, a fin de que los científicos de todo el mundo puedan utilizarla en sus investigaciones. Esto podría acelerar el hallazgo de nuevos métodos de diagnóstico de la enfermedad, permitiendo también monitorizar el curso de la misma y encontrar nuevos fármacos capaces de modificarla.

jueves, 9 de diciembre de 2010

La evaluación cognitiva, obligatoria en el chequeo anual de Medicare

La evaluación cognitiva estará incluida obligatoriamente a partir de enero de 2011 en la valoración del estado de salud que Medicare (programa de cobertura de Seguridad Social administrado por el gobierno de Estados Unidos) realiza anualmente a todos sus beneficiarios.
La Alzheimer's Association está creando un nuevo grupo de trabajo de expertos en el campo de la evaluación cognitiva, para que orienten a los médicos de Atención Primaria en esa tarea, ya que estos serán los que tendrán que llevarla a cabo.

jueves, 2 de diciembre de 2010

La exposición al mercurio aumenta el riesgo de Alzheimer

Un estudio de revisión publicado en la revista Journal of Alzheimer's Disease indica que la exposición al mercurio inorgánico es un factor de riesgo más para padecer enfermedad de Alzheimer. El mercurio se utiliza aún ampliamente en todo el mundo, por ejemplo en las amalgamas para empastes dentales.
Entre los más de 100 estudios revisados por los autores, 40 investigaban la afectación de la memoria en relación con la exposición al mercurio, y en 32 de estos se evidenciaban déficits significativos de la memoria.
En otros estudios evaluados por los autores, se apreciaron niveles elevados de mercurio en los cerebros de pacientes fallecidos con enfermedad de Alzheimer.
Los autores reconocen sin embargo que, aunque la evidencia de que el mercurio juega un papel en la enfermedad de Alzheimer es altamente sugestiva, todavía faltan algunas claves para afirmarlo categóricamente.
Pero como ellos mismos dicen, "la situación es similar a la relativa al tabaco en los años 70: existía suficiente evidencia experimental, pero los estudios humanos no eran concluyentes en esos tiempos, y fueron atacados por grupos con intereses creados".
Por eso afirman que esperar a que se haya acumulado una evidencia irrefutable no es la mejor opción, a la vista de lo que ya se sabe acerca de la toxicidad del mercurio.

martes, 30 de noviembre de 2010

Caminar retrasa la progresión del Alzheimer

Caminar podría retrasar el declive cognitivo tanto en los adultos sanos como en los que sufren deterioro cognitivo leve o enfermedad de Alzheimer, según los resultados de un estudio que se ha presentado en la 96ª Asamblea Científica y Reunión Anual de la Sociedad Radiológica de Norteamérica.
De acuerdo con este estudio, no importa tanto la velocidad a la que se camine como la longitud del camino recorrido cada día, y la regularidad con la que se haga. Los investigadores comprobaron que cuanto mayor era la cantidad de ejercicio realizado, mayor era después el volumen cerebral conservado por el individuo al verificarlo 9 años más tarde.
Para los adultos sanos, la distancia mínima requerida para obtener buenos resultados era de unos 5 km a la semana, mientras que para los sujetos con deterioro cognitivo se necesitaban unos 8 km semanales de recorrido para mantener el volumen cerebral y enlentecer el declive cognitivo.
Los autores indican que, aunque esté aún por comprobar, cabe pensar que se obtendría también el mismo resultado con cualquier ejercicio aeróbico.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Mayor riesgo de hemorragia cerebral en el Alzheimer con aspirina

Dos estudios recién publicados en la revista Stroke sugieren que el uso de aspirina en pacientes con Alzheimer debería estar limitado tan solo a los casos en los que el paciente tenga otras causas que lo justifiquen, como por ejemplo haber sufrido anteriormente un ictus cerebral o un infarto de miocardio.
En el Alzheimer ya existe de por sí un mayor riesgo de sufrir hemorragias cerebrales, y en estos dos estudios se demuestra que ese riesgo aumenta demasiado con la toma de aspirina.
Algunos pacientes con Alzheimer toman aspirina por cualquier indicación de daño vascular, y no es una buena idea, porque las desventajas superan a las ventajas.
La aspirina no es agua, y no debe pensarse que "no pasa nada" porque "no es más que aspirina".

jueves, 18 de noviembre de 2010

Menor deterioro del Alzheimer con donepecilo

Los resultados de un estudio publicado en el último número de Revista de Neurología sugieren que el deterioro de la función cognitiva y del rendimiento de los pacientes con el paso del tiempo es más lento con donepecilo que con otros fármacos para la demencia en la práctica médica habitual.
Dado que estos resultados se observaron en un análisis post hoc, se deberían llevar a cabo ensayos clínicos prospectivos formales para confirmar estos hallazgos.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Colesterol en la madurez y riesgo de demencia

Un reciente estudio publicado en la revista Neurology demuestra que las cifras de colesterol total en la madurez, hacia la mitad de la vida, no guardan relación con el riesgo de padecer demencia cuando se llega a la vejez.
Sin embargo, sí parece haber relación entre una reducción posterior del colesterol total por razones de tiempo (no porque sea tratado con medicamentos y otras medidas) y un mayor riesgo de demencia en la vejez.
En cualquier caso, sigue estando justificado tratar las cifras elevadas de colesterol en la madurez, al existir una amplia evidencia de que constituyen un importante factor de riesgo cardiovascular.

lunes, 8 de noviembre de 2010

Aricept en tabletas de 23 mg

La FDA ha aprobado las tabletas de 23 mg de donepecilo (Aricept), para su uso en el Alzheimer de moderado a severo en los Estados Unidos. Hasta ahora existían unicamente los comprimidos de 5 y 10 mg, para su uso en el Alzheimer de leve a moderado.
El donepecilo fue el primer medicamento bien tolerado para el tratamiento específico de la enfermedad de Alzheimer. Con anterioridad solo existía la tacrina, con una dosificación más incómoda (cuatro veces al día) y con más efectos adversos, obligando a realizar controles frecuentes tanto clínicos como analíticos. Con posterioridad al donepecilo salieron al mercado otros medicamentos de la misma familia que el donepecilo y la tracrina: la rivastigmina y la galantamina. La eficacia de los tres (donepecilo, galantamina y rivastigmina) es prácticamente la misma.
La Agencia Europea del Medicamento (EMEA) no ha autorizado por el momento esta nueva presentación de Aricept.

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Los suplementos de DHA no retrasan el Alzheimer

La revista JAMA ha publicado un estudio muy amplio, en el que se intentaba demostrar que la suplementación de DHA (ácido docosahexaenoico) en la dieta era capaz de retrasar el curso de la enfermedad de Alzheimer.
El DHA es un ácido graso omega-3. Varios estudios anteriores habían sugerido que la dieta rica en pescado, una de las fuentes más abundantes de ácidos grasos omega-3,  reducía el riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Otros estudios habían sugerido además que el DHA era el responsable de esos beneficios, y no los demás ácidos grasos omega-3 presentes en el pescado.
Sin embargo, en este estudio no se ha obtenido ninguna diferencia entre los resultados de los sujetos a los que se les administraron los suplementos de DHA, y aquellos a los que se les administró placebo (sustancia sin actividad farmacológica pero con idéntico aspecto al producto que se investiga, y que se utiliza como control en la investigación clínica).
Por tanto, en este estudio no se ha demostrado ningún efecto clínico beneficioso del DHA, aunque marginalmente parece haber producido una ligera mejoría en un subgrupo de los pacientes que lo tomaron, concretamente en los que no eran portadores del APOE-e4, que es uno de los marcadores genéticos asociados a la enfermedad de Alzheimer.

viernes, 29 de octubre de 2010

Fumar mucho aumenta el riesgo de demencia

Según los resultados de un amplio estudio a largo plazo que se publica en la revista Archives of Internal Medicine, el tabaquismo eleva el riesgo de demencia, tanto más cuanto más intenso sea el hábito.
Los sujetos grandes fumadores en su madurez (entre los 50 y los 60 años de edad), con más de 2 cajetillas diarias de cigarrillos al día, tienen más de un 100% de aumento del riesgo de padecer demencia dentro de las siguientes 2 décadas, en comparación con los no fumadores.
Los fumadores de entre 1 y 2 cajetillas diarias aumentan su riesgo de demencia en un 44%, mientras que los fumadores de entre media cajetilla y 1 cajetilla diarias sufren una elevación del 37% de su riesgo de padecer demencia posteriormente, siempre en comparación con los no fumadores.
Dentro de ese riesgo global de padecer demencia, era algo mayor el de sufrir demencia vascular que el de sufrir demencia de tipo Alzheimer.
Algunos estudios más antiguos llegaron a sugerir un efecto protector del tabaco frente a la demencia, pero tales estudios, hoy totalmente desechados, sufrían un fuerte sesgo en sus resultados, probablemente un sesgo relacionado con la supervivencia: los fumadores suelen vivir menos, por lo que escapan algo del factor de riesgo de demencia que supone la edad.

Las buenas relaciones sociales protegen frente al Alzheimer

Las relaciones sociales enriquecedoras y un apoyo social eficiente han sido asociados a menudo con una menor incidencia de síntomas depresivos, una mejor recuperación tras sufrir un ictus, y un menor declive cognitivo asociado a la edad.
El estudio al que nos referimos, publicado en la revista Psychosomatic Medicine, indica que la calidad de las relaciones sociales del individuo, más que su cantidad, puede tener un efecto protector frente a la demencia.
En este estudio se evaluaron el estado civil, el número de relaciones, el nivel de satisfacción personal con ellas, la percepción de comprensión o incomprensión por parte de las relaciones, y el nivel de reciprocidad en los intercambios sociales.
En palabras de los autores, "El resultado importante para los clínicos es que promocionar interrelaciones sociales favorables en los mayores parece tener un impacto beneficioso en el envejecimiento cognitivo".

miércoles, 27 de octubre de 2010

La sepsis grave se asocia a nuevo deterioro cognitivo

La sepsis es un estado causado por la presencia en la sangre de bacterias causantes de enfermedad y productos de las mismas. Cuando es de carácter grave, se asocia de manera independiente a nuevo deterioro cognitivo y funcional entre los supervivientes, según los resultados de un amplio estudio que se acaba de publicar en la revista JAMA.
De acuerdo con las conclusiones de sus autores, haber sufrido una sepsis grave produce tanto deterioro cognitivo y funcional en pacientes que no los padecían antes, como empeoramiento significativo cognitivo y funcional en los pacientes que ya lo sufrían con anterioridad en cualquier grado.
Además, la magnitud del empeoramiento cognitivo y funcional es grande en estos casos, suponiendo un marcado punto de inflexión entre el antes y el después de estas personas, con las consiguientes consecuencias para ellos y sus cuidadores.

martes, 19 de octubre de 2010

La vitamina B12 podría moderar el riesgo de Alzheimer

La vitamina B12 y sus metabolitos podrían jugar un papel importante en la producción de la enfermedad de Alzheimer.
La holotranscobalamina, que es la fracción biológicamente activa de la vitamina B12, se encontró en valores significativamente más bajos en la sangre de los sujetos que desarrollaron enfermedad de Alzheimer, dentro del grupo de casi 300 personas estudiado en un trabajo de investigación, cuyos resultados se publican en la revista Neurology.
La protección conferida por tener valores más elevados de vitamina B12 biológicamente activa en el plasma se asoció en este estudio a las edades más avanzadas. Cuanto mayor era la edad del sujeto, más peso tuvo el valor protector de esa vitamina en el estudio.
Los autores del artículo explican sin embargo que hay que realizar más estudios para aclarar en toda su profundidad la relación entre la vitamina B12 y la enfermedad de Alzheimer.

viernes, 15 de octubre de 2010

Testosterona en el anciano y riesgo de Alzheimer

En los ancianos, los niveles de testosterona biodisponible en sangre podrían predecir el riesgo de Alzheimer, de acuerdo con los resultados de un estudio publicado en la revista Journal of Alzheimer's Disease.
Según los autores del artículo, un nivel más elevado de testosterona biodisponible plasmática se asoció a un menor riesgo de Alzheimer, mientras que los niveles bajos resultaron estar asociados a un mayor riesgo de presentar la enfermedad, por lo que esta hormona podría tener en esas edades un papel protector frente al riesgo de sufrir Alzheimer más adelante.
En base a sus resultados, los autores sugieren que los médicos deberían comprobar los niveles de testosterona en las personas con problemas tempranos de memoria, y que si a los síntomas cognitivos se les asociase un nivel realmente bajo de testosterona, no sería inapropiado considerar el tratamiento específico para algunos de ellos.

jueves, 14 de octubre de 2010

Caminar ayuda a conservar la memoria

Un estudio recién publicado en la revista Neurology demuestra que caminar un mínimo de 10 kilómetros a la semana sirve para mantener el volumen cerebral, y para conservar la memoria.
Es normal que con la edad se vaya produciendo una reducción del volumen cerebral, especialmente de la materia gris, y esto puede acabar llevando a un deterioro de la memoria y de otras funciones cognitivas.
Según los autores de este estudio que comentamos, se puede concluir que existe una relación entre cuánto caminamos en las edades más tempranas de nuestra vida y el volumen cerebral que tendremos más adelante en la edad adulta, y que ese mayor volumen de tejido cerebral relacionado con el caminar está asociado a un riesgo menor de deterioro cognitivo.
En palabras de los autores, "tales resultados aportan otra razón más para que la comunidad médica prescriba la actividad física como un medio de reducir la probabilidad de enfermedad neurodegenerativa asociada a la edad".

miércoles, 13 de octubre de 2010

Nueva definición para la enfermedad de Alzheimer

La revista Lancet Neurology acaba de publicar en su sitio web la propuesta con los nuevos criterios diagnósticos de enfermedad de Alzheimer,  realizada por un grupo internacional de expertos, a instancias de la Alzheimer's Association.
Estos nuevos criterios amplían el espectro actual de la enfermedad, y añaden como requisito la positividad de al menos un marcador biológico, por ejemplo una imagen de resonancia magnética (RNM), una neuroimagen de tomografía de emisión de positrones (PET) o un análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR).
En esta propuesta desaparece la clasificación clásica del Alzheimer en posible, probable y definitivo, que dependía fundamentalmente de criterios clínicos.
Con esta nueva definición, se hablaría de un Alzheimer 'típico' (cuando exista evidencia de un déficit progresivo de la memoria episódica y al menos un biomarcador sea positivo) o atípico (que incluiría síndromes como la afasia progresiva primaria no fluente, la atrofia cortical posterior y la variante frontal del Alzheimer).
Además, esta propuesta establece dos estadios diferentes: el prodrómico o predemencia, y el de demencia.
Por otra parte, la propuesta no considera el Alzheimer como una serie sucesiva de estadios entre los que se va avanzando según se vayan traspasando determinados umbrales, sino como un continuo que va desde el sujeto 'asintomático con riesgo de Alzheimer', pasando por el individuo con 'Alzheimer presintomático' hasta llegar al 'Alzheimer sintomático'. El reconocimiento como enfermedad de Alzheimer de los estados más precoces permitirá no retrasar el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes.
De todas formas, debe tenerse en cuenta en todo momento de que se trata de una propuesta, aunque sea altamente probable su aprobación definitiva con un texto igual o muy similar al actual.
En palabras de los autores, esta propuesta es "un punto de referencia para las comunidades clínicas y de investigación, que requiere aún de su futura discusión, validación y actualización por parte de la comunidad científica".

martes, 12 de octubre de 2010

Adiós a las restricciones británicas al tratamiento del Alzheimer

El Instituto Nacional de la Salud y la Excelencia Clínica británico, NICE en sus siglas en inglés, informó la semana pasada de que va a recomendar al Servicio Nacional de la Salud del Reino Unido que oferte en la asistencia pública el tratamiento del Alzheimer tanto a los pacientes en estadio leve como moderado.
Hasta ahora, el sistema nacional de salud británico sólo autorizaba la financiación de los anticolinesterásicos (Aricept, Exelon, Prometax, Reminyl) para su uso en el Alzheimer en estadio moderado, tras una controvertida decisión del NICE que fue adoptada en el año 2006.
Por otra parte, recomendarán asimismo la autorización del uso de la memantina (Ebixa, Axura) para los enfermos de Alzheimer en estadio grave, y también para algunos en estadio moderado, dentro del sistema público de salud británico. Hasta ahora, el sistema nacional de salud británico solamente autorizaba la memantina para los estudios de investigación.
El uso generalizado de estos medicamentos, que no curan la enfermedad pero sí ayudan a muchos pacientes en su curso evolutivo, fue inicialmente desaprobado por considerar el NICE que su coste superaba a los beneficios obtenidos con el tratamiento.

lunes, 11 de octubre de 2010

¡Hola a todos!

Queridos amigos:
Iniciamos con ilusión este blog, hermano pequeño de nuestro conocido sitio web "La Circunvalación del Hipocampo".
En "La Circunvalación" seguirá apareciendo, como siempre, la actualidad científica de todo lo relacionado con el Alzheimer y trastornos relacionados.
Mientras tanto, en este blog comentaremos sobre la actualidad de las demencias en un tono más coloquial, más cercano al gran público, sin que sea necesaria una formación científica para comprender las informaciones.
Esperamos poder cumplir con nuestros objetivos, así como contar con vuestros comentarios, que deseamos fervientemente.
Un cordial saludo a todos.