viernes, 23 de diciembre de 2011

El pescado protege del Alzheimer

Un nuevo estudio, presentado en la XCVII Asamblea Científica y Reunión Anual de la Radiological Society of North America viene a reafirmar el papel protector de la ingesta de pescado en relación con el riesgo de sufrir enfermedad de Alzheimer.

La novedad de este estudio consiste en que diferencia entre las distintas formas de cocinar el pescado, de manera que en sus resultados solo ha encontrado un papel protector para el pescado horneado y para el hecho a la parrilla, pero no para el frito ni para el hervido.

El efecto protector, que atribuyen en parte al contenido del pescado en ácidos grasos omega-3, necesita del consumo de pescado horneado o a la parrilla entre una y cuatro veces por semana.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Web de divulgación sobre el Alzheimer

Se trata de un sitio web interesante, al recopilar en sus páginas las últimas noticias de divulgación sobre la enfermedad de Alzheimer, continuamente actualizadas, además de multitud de enlaces a otros sitios web que tratan sobre la misma temática.

El enlace para acceder al sitio es: http://alzheimer.35webs.com/

viernes, 25 de noviembre de 2011

El peso muy bajo, asociado al Alzheimer

En varios estudios se había encontrado ya anteriormente una asociación entre las alteraciones del peso corporal, tanto por exceso como por defecto, y el riesgo de deterioro cognitivo y demencia, incluyendo a la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio recién publicado en la revista Neurology ha encontrado una especial relación entre el peso muy bajo (inferior a 25 kg/m2) y la enfermedad de Alzheimer en particular, comprobando mediante técnicas de imagen la carga de lesiones propias de esta enfermedad en los cerebros de todos los sujetos participantes.

Mediante esas técnicas de imagen (captación del Complejo B de Pittsburgh), los autores han comprobado que hay una mayor carga de placas de amiloide y ovillos neurofibrilares (las lesiones microscópicas cerebrales típicas del Alzheimer) en personas con bajo peso, tanto en aquellas cognitivamente normales como en las que sufren deterioro cognitivo leve, lo cual apoya hallazgos previos sobre cambios sistémicos en las fases más precoces de la enfermedad.

En cambio, el deterioro cognitivo leve en las personas con exceso de peso parece deberse más probablemente a un origen fisiopatológico heterogéneo, de acuerdo con los resultados de este estudio.

miércoles, 9 de noviembre de 2011

Frecuente uso de medicamentos antagónicos con los del Alzheimer

Un estudio publicado en la revista Journal of the American Geriatrics Society ha encontrado que es más frecuente de lo que se pensaba el uso simultáneo de medicamentos para el Alzheimer y otros que tienden a reducir sus efectos terapéuticos.

En el estudio se investigaron las prescripciones hechas a más de 5.600 sujetos que habían iniciado tratamiento para el Alzheimer con anticolinesterásicos (tacrina, donepecilo, rivastigmina o galantamina) entre los años 2000 y 2007.

Se vio que el 37% de estos pacientes estaban tomando al mismo tiempo medicamentos anticolinérgicos -antagonistas de los anticolinesterásicos-. Un 23% estaban tomando ya los anticolinérgicos cuando se inició en ellos el tratamiento para el Alzheimer, y un 25% los siguió tomando simultáneamente durante 12 meses o más.

Los medicamentos anticolinérgicos tienen en general efectos negativos sobre la cognición en pacientes ancianos, y en mayor medida si estos padecen demencia, aumentando el riesgo de empeoramiento cognitivo y de cuadros confusionales agudos. Pueden haber sido prescritos por trastornos gastrointestinales, alérgicos, incontinencia urinaria, depresión y enfermedad de Parkinson, entre otros.

Los más comúnmente hallados en este estudio fueron los bloqueadores de la histamina, y entre ellos fue la ranitidina -muy frecuentemente utilizada en la úlcera gastroduodenal y como "protector" gástrico- el que apareció implicado con mayor frecuencia.

Este estudio ha demostrado además que el riesgo de que un paciente con Alzheimer esté tomando ambos tipos de medicación simultáneamente aumenta paralelamente al número de médicos que visitan regularmente al sujeto: a más médicos, mayor riesgo. Esto podría evitarse en parte si los familiares del paciente aportasen siempre toda la medicación que toma el enfermo cada vez que acuden a un médico, ya que los registros electrónicos no siempre están totalmente actualizados.

El ictus es generalmente peor en personas con demencia

Un estudio publicado en la revista Neurology indica que el ictus -también conocido como accidente vascular cerebral- es más severo en el paciente con demencia previa, y además suele evolucionar peor.

Los datos de este estudio muestran que los pacientes con demencia previa que sufren un ictus suelen tener una edad más avanzada, el ictus que sufren suele ser más grave, y entre ellos es más frecuente la presencia de fibrilación auricular, enfermedad cardíaca que contribuye a ensombrecer el pronóstico.

Además, los pacientes con ictus y demencia previa suelen tener más problemas para ser admitidos en las unidades de ictus de los hospitales, y a ser incluidos en protocolos de trombolisis -técnica que trata de disolver el coágulo que obstruye el riego sanguíneo cerebral en el ictus isquémico-.

Todo esto contribuye a que la discapacidad que sufre el paciente tras el ictus sea mayor en los que tenían demencia previa, y que tales sujetos tengan más difícil el poder volver a su lugar de residencia previo, fuese su domicilio o una institución carente de los cuidados ahora necesarios.

Esta asociación al ictus de una mayor discapacidad y una tasa más alta de institucionalización en los sujetos con demencia previa, condiciona un importante reto para los sistemas nacionales de salud.

jueves, 27 de octubre de 2011

Operar las cataratas produce mejoras en el Alzheimer

Los ancianos con enfermedad de Alzheimer que tienen cataratas pueden obtener beneficios al operarse, y no solo la mejoría visual en sí, sino también una mejoría de las interacciones sociales y una reducción de la depresión. Estas mejoras también alcanzan a los cuidadores, reduciendo su nivel de carga a pesar de que puede producirse una agitación posquirúrgica aumentada.

Los datos proceden de un estudio realizado en Francia, y presentado en la Reunión Anual de la Academia Americana de Oftalmología.

Los resultados mostraron que la cirugía de cataratas mejoró significativamente la agudeza visual, mejoró el comportamiento -especialmente los patrones del sueño-, y redujo la depresión, sobre todo en los pacientes con demencia leve. Sin embargo, la agitación y el comportamiento motor aumentó en algunos pacientes.

La carga posoperatoria del cuidador mejoró en un 25% de los casos, aunque empeoró en otro 25%, principalmente por incremento de la agitación del paciente.

viernes, 21 de octubre de 2011

Amigos en Facebook y tamaño de áreas cerebrales

A mayor número de amigos en Facebook, mayor es el volumen de determinadas áreas cerebrales, implicadas concretamente en la percepción social y en la memoria asociativa.

El estudio se ha publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B (Biological Sciences), y se ha realizado sobre 125 sujetos sanos reclutados en la University College London, todos ellos usuarios de Facebook. Se registró el número de amigos en Facebook de cada uno de ellos a partir de sus respectivos perfiles.

Se les realizaron después exámenes de imagen de resonancia magnética, a fin de medir el volumen de las distintas áreas cerebrales de todos los sujetos.

Se pudo comprobar que el número de amigos en Facebook de cada uno de ellos tenía valor predictivo para el volumen del surco temporal superior derecho, el lóbulo temporal medio izquierdo y el córtex entorrinal.

Luego se comprobó además que la variabilidad en el número de relaciones sociales en Facebook se correlacionaba significativamente con el tamaño de los grupos sociales íntimos de cada sujeto en el mundo real.

Sin embargo, las regiones identificadas por los autores estaban específicamente asociadas con el tamaño de cada red social, mientras que la densidad de la sustancia gris de la amígdala cerebral se correlacionaba tanto con el tamaño de la red social virtual como con el de la red social del mundo real de los respectivos individuos participantes.

Vistos globalmente, estos hallazgos podrían demostrar que el tamaño de la red social de un individuo está íntimamente relacionado con la estructura cerebral focal implicada en la cognición social.

Estos resultados hallados con Facebook, que podrían hacerse extensibles a otras redes sociales, abren interesantísimos interrogantes. La pregunta más excitante es si tales estructuras cambian o no a lo largo del tiempo con el uso de las redes sociales, lo que ayudaría a responder a la frecuente pregunta de si Internet está cambiando nuestros cerebros. Hemos de preguntarnos qué sucede antes: si es un mayor volumen de esas áreas cerebrales el que facilita una mayor interrelación social, o si la mayor interrelación social condiciona el incremento de tales áreas cerebrales.

En cualquier caso, que nadie crea que si se hace hoy 100 amigos nuevos, mañana tendrá un cerebro mayor... Hay que ver este estudio simplemente como un interesante punto de partida.

viernes, 14 de octubre de 2011

Los medicamentos antidemencia retrasan la institucionalización

Los fármacos antidemencia del grupo de los anticolinesterásicos -como el donepecilo, la galantamina y la rivastigmina- especialmente dirigidos al tratamiento de la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada, retrasan el ingreso de los pacientes en las residencias de cuidados, y parecen prolongar su supervivencia.

Un estudio que se publica en la revista The Psychiatrist demuestra un retraso de hasta 12 meses de media en la necesidad de ingresar a estos pacientes en centros de cuidados.

Esto avala la tesis de que el uso de estos medicamentos, pese a su elevado precio, tiene una relación coste-eficacia favorable. Lo que se invierte en ellos es significativamente inferior al coste de un año de institucionalización en cualquier residencia, tanto si el coste repercute en los servicios sociales estatales como si lo hace sobre los recursos privados de la familia del paciente.

Además, no puede olvidarse que el citado retraso en la institucionalización no supone únicamente un ahorro en los costes económicos, sino también en los emocionales y en el estrés de enfermo y sus cuidadores.

jueves, 6 de octubre de 2011

La risa, buena terapia para la demencia

Un grupo de investigadores australianos ha publicado los resultados del estudio SMILE (Sidney Multisite Intervention LaughterBosses & ElderFields), en el que se ha investigado el impacto de la terapia del humor sobre el estado de ánimo, la agitación, los trastornos del comportamiento y la integración social de pacientes con demencia.

El estudio se llevó a cabo a lo largo de 3 años, y participaron 400 pacientes de 36 residencias de cuidados.

Disfrazado de clown, uno de los médicos del estudio -con experiencia previa en este mismo tipo de terpia en niños hospitalizados- utilizó una combinación de juegos, chistes y canciones divertidas -acompañándose a sí mismo con un ukelele-, para hacer reir a los ancianos.

Además de pasárselo bien y mostrarse más contentos, los pacientes con demencia incluidos en el estudio mostraron un menor grado de agitación (hasta en un 20%), prácticamente la misma proporción que se habría alcanzado con un antipsicótico. Como es obvio, el personal de los centros y los propios participantes también disfrutaron del tratamiento.

El estudio, llevado a cabo por investigadores de la University of New South Wales School of Psychiatry, se presentó el pasado 22 de septiembre en el Australia's National Dementia Research Forum de Sidney. Se puede descargar gratuitamente la presentación en PDF con los datos del estudio.

martes, 13 de septiembre de 2011

Perder tempranamente a uno de los padres aumenta el riesgo de Alzheimer

La muerte de uno de los padres cuando el niño es aún pequeño podría aumentar el riesgo de padecer en el futuro la enfermedad de Alzheimer, pero ese riesgo se atenúa si el progenitor superviviente vuelve a casarse, según los resultados de un estudio que se publica en la revista American Journal of Geriatric Psychiatry.

Más concretamente, la muerte de la madre durante la adolescencia de un chico o la del padre cuando el niño tiene menos de 5 años de edad han demostrado en este estudio que se asocian a una alta tasa de enfermedad de Alzheimer, aunque tal asociación es algo más débil en el segundo caso, y la vuelta a casarse por parte del progenitor superviviente tiende a revertir el riesgo. El estudio no ha encontrado asociación alguna entre esos acontecimientos y otras demencias distintas de la del Alzheimer.

La muerte de un progenitor durante la infancia es a menudo un estresor significativo, que afecta a largo plazo al bienestar emocional, social, espiritual y físico. Los niños y adolescentes que han perdido a uno de sus padres se encuentran en mayor riesgo de padecer trastornos psiquiátricos, incluidos la depresión mayor y el estrés postraumático, así como de sufrir adicción al abuso de alcohol u otras sustancias tras la muerte paterna.

El estudio ha comprobado por otra parte que la orfandad total -la muerte de ambos progenitores- no tiene tal incidencia en el riesgo de Alzheimer.

martes, 19 de julio de 2011

Los traumatismos cerebrales duplican el riesgo de demencia

Los traumatismos cerebrales llegan incluso a duplicar el riesgo de demencia, tanto si fueron leves como si fueron moderados o graves, según un amplio estudio retrospectivo que se ha presentado en la Conferencia Internacional 2011 de la Alzheimer's Association que se celebra en París, Francia.

Los hallazgos presentados en este estudio de más de 7 años sugieren que los traumatismos cerebrales pueden predisponer a quienes los sufren a manifestar más tempranamente síntomas de demencia, y al mismo tiempo aumentan la esperanza de que el tratamiento o la rehabilitación puedan jugar un papel en la prevención del declive hacia la demencia.

Entre las posibles causas, los investigadores incluyen la posibilidad de que los traumatismos cerebrales aumenten el riesgo de desarrollar ovillos neurofibrilares y placas de amiloide, el sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Estas lesiones aparecen en el 30% de los pacientes con traumatismo cerebral, incluidos niños.

También se considera la posibilidad de que se produzca a medio o largo plazo degeneración axonal de las neuronas, quizás por procesos inflamatorios persistentes u otras anormalidades cerebrales secundarias al traumatismo sufrido.

Estos datos refuerzan la necesidad de la prevención de los traumatismos craneales, tanto en accidentes de tráfico (mediante el uso de cascos y cinturones de seguridad) como en los laborales y domésticos.

jueves, 23 de junio de 2011

La citicolina mejora la cognición en mujeres sanas

La citicolina, comercializada en España con el nombre de Somazina®, podría mejorar el rendimiento intelectual y la atención en mujeres cognitivamente sanas, según un estudio aleatorizado y a doble ciego y con placebo, presentado en la 51ª Reunión Anual de New Clinical Drug Evaluation Unit.

Los investigadores observaron que las mujeres participantes que con las dosis de citicolina utilizadas (250 ó 500 mg diarios) cometían en los tests menos errores, tanto de omisión como de comisión. Curiosamente, los resultados fueron muy similares tanto con la dosis de 250 mg diarios como con la de 500, y en ambos casos sin incidencia de efectos adversos.

Habrá que determinar en futuros estudios la utilidad de la citicolina en los trastornos psiquiátricos, para ver si mejoran los déficits atencionales asociados a esos trastornos.

martes, 14 de junio de 2011

El depósito elevado de amiloide, predictor del declive cognitivo

El depósito elevado de beta-amiloide en el cerebro, una de las características clave en la enfermedad de Alzheimer, puede predecir el futuro declive cognitivo, de acuerdo con los datos de un estudio que se ha presentado en la Reunión Anual de 2011 de SNM.

El beta-amiloide que aparece en la enfermedad de Alzheimer es un péptido anormal, al que la mayoría de las investigaciones actuales implica en la aparición y en el posterior deterioro cognitivo que se sufre en el Alzheimer.

Un grupo de investigadores australianos ha utilizado en este estudio un marcador molecular de los depósitos cerebrales de amiloide, que permite obtener imágenes del cerebro en las que se "revelan" las placas de dichos depósitos.

Los autores pudieron comprobar luego, en el seguimiento posterior de los sujetos participantes, la relación entre un elevado número de depósitos cerebrales de amiloide y el declive cognitivo sufrido posteriormente.

Dado que la formación de estos depósitos puede preceder al comienzo de la enfermedad de Alzheimer hasta en una década o más, esta técnica podría permitir detectarla e iniciar el tratamiento antes de la aparición de los síntomas discapacitantes, utilizándola en las personas con un mayor riesgo de padecerla.

martes, 31 de mayo de 2011

La OMS reconoce que los móviles podrían producir cáncer

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), dependiente de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha llegado a la conclusión de que los campos de frecuencia electromagnética y, por lo tanto, el uso de teléfonos móviles, podrían aumentar el riesgo de sufrir cáncer.

Tras una reunión de expertos realizada en París, esa institución ha acordado clasificar dichos campos magnéticos en el grupo 2B de la clasificación de riesgo de carcinogénesis. Esta decisión se ha basado en los datos encontrados sobre un aumento del riesgo de glioma (un tipo maligno de cáncer cerebral), asociado al uso de los teléfonos móviles.

Esto significa que la OMS reconoce a los campos magnéticos como "posiblemente carcinógenos", es decir, que el grado de evidencia es bastante fuerte, pero se necesita aún de más estudios en el futuro para poder confirmarlo.

En la reunión se ha examinado especialmente la relación entre estos campos magnéticos y la producción de glioma y neuroma acústico (un tumor benigno), entre otros.

Por el momento, la IARC recomienda reducir en lo posible el uso de los teléfonos móviles.

viernes, 20 de mayo de 2011

Factores de riesgo de demencia para los cuidadores

Los cuidadores de pacientes con demencia sufren un riesgo aumentado de padecer ellos mismos problemas cognitivos.

Y no es solo el estrés de atender a un ser querido con demencia el que pone a los cuidadores en este riesgo, sino también los hábitos de su estilo de vida, tales como dietas inadecuadas, falta de ejercicio regular a causa de sus obligaciones, y sus niveles de insulina en sangre.

Esto es lo que se sugiere en una revisión de lo publicado sobre el tema en la prensa científica internacional, que aparece en la revista  Journal of the American Geriatric Society.

Cobran importancia factores psicosociales, como por ejemplo la reducción que suelen sufrir en sus relaciones sociales, y también psicológicos, como el estrés crónico.

También factores de comportamiento, como el hecho de que los cuidadores suelen ingerir una dieta más rica en grasas, y que suelen ver muy limitadas sus posibilidades de hacer ejercicio físico regularmente.

Es importante reseñar que muchos de estos riesgos son modificables, si el cuidador adopta una actitud proactiva y busca la ayuda adecuada.

viernes, 13 de mayo de 2011

Beneficio cognitivo de las actividades sociales

Un nuevo estudio determina, una vez más, que involucrarse con frecuencia en actividades sociales retrasa el declive cognitivo propio del envejecimiento, así como su posible evolución hacia la demencia.

Los autores del estudio han examinado la implicación de los participantes (1.138 ancianos) en actividades sociales durante una media superior a 5 años. Entre las actividades evaluadas se encontraban el acudir a restaurantes, a ceremonias religiosas, a las casas de amigos o familiares, y la participación en clubs sociales y en actividades de voluntariado.

Se comprobó la evolución de los participantes en varios aspectos de la memoria, así como en la velocidad de percepción y en las capacidades visuoespaciales.

El ritmo de declive cognitivo global resultó ser hasta un 70% menor, como promedio, en las personas que eran socialmente activas de forma frecuente, en comparación con las personas con una actividad social poco frecuente.

Los resultados se publican en la revista Journal of the International Neuropsychological Society.

jueves, 5 de mayo de 2011

Un medicamento antiguo podría ser útil en el Alzheimer

El litio a dosis bajas podría retrasar la progresión de la pérdida de memoria y el declive cognitivo en las personas con deterioro cognitivo leve de tipo amnésico, que es un factor de riesgo significativo para padecer enfermedad de Alzheimer.

El litio lleva muchos años siendo utilizado en el tratamiento del trastorno bipolar, y un estudio recién publicado en la revista British Journal of Psychiatry parece demostrar que este medicamento tiene un cierto efecto protector en la progresión del deterioro cognitivo leve a la demencia, actuando sobre algunas proteínas implicadas en la producción de la enfermedad.

viernes, 29 de abril de 2011

Actualización en el diagnóstico del Alzheimer

Los criterios más comúnmente utilizados para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer eran de 1984. El pasado día 21 de abril, la revista Alzheimer's and Dementia publicó la actualización de esos criterios, incluyendo ahora datos de los que en 1984 no se disponía, como es el caso de algunas pruebas de imagen cerebral (como la PET) y las determinaciones genéticas, por ejemplo.
Además, por primera vez se tiene en cuenta que el camino desde el estado normal a la demencia no es una sucesión de pasos que coloquen al paciente en un punto u otro de su evolución según pase determinados umbrales, sino que se trata de un proceso biológico continuo.
Con vista a los profesionales, hemos colocado ya esos criterios en castellano en nuestra web, puede visitarlos en http://www.hipocampo.org/articulos/articulo0431.asp.

sábado, 26 de marzo de 2011

Estado marital y riesgo de demencia

Un estudio recién presentado en la Reunión Anual de la Asociación Americana de Psiquiatría Geriátrica demuestra que el grupo marital con un mayor riesgo de sufrir demencia y enfermedad de Alzheimer es el formado por aquellos que enviudan y no vuelven a casarse, y también por quienes se han casado y divorciado en varias ocasiones, con al menos un enviudamiento en su historial.
El grupo de menor riesgo es el formado por quienes logran mantenerse en pareja siempre dentro de un único matrimonio, y también por aquellos que tras un único matrimonio se divorcian y no vuelven a casarse, pero por haberlo decidido así consciente y voluntariamente.
En el término medio de riesgo se encuentran, según este estudio, los que nunca se han casado y los que se han casado varias veces, pero acabando todas ellas en divorcio.
Según los autores, los resultados de este estudio guardan una relación directa con el estrés psicosocial, factor de riesgo conocido para diversas enfermedades, como las cardiovasculares, la depresión y el deterioro cognitivo, estableciéndose además una marcada diferencia entre el estrés asociado al sufrimiento y el estrés positivo, el ligado a afrontar y resolver problemas.

domingo, 20 de marzo de 2011

Un largo camino hasta el deterioro cognitivo y el Alzheimer

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer y el del deterioro cognitivo leve –su precursor–, están precedidos de un declive progresivamente acelerado de la memoria y de las habilidades del pensamiento, durante un periodo de entre 5 y 7 años, según un estudio que se publica en el número de marzo de la revista Archives of Neurology.
Este hallazgo es de gran importancia porque, aunque aún no existe un tratamiento que cure ni detenga el progreso de la enfermedad, son muchos los factores de riesgo que sí pueden ser investigados y controlados en las personas que aquejen déficits adquiridos de la memoria, como por ejemplo los factores de riesgo vascular, reduciendo su repercusión sobre el trastorno cognitivo.

viernes, 11 de marzo de 2011

El consumo leve a moderado de alcohol protege frente a la demencia

Un artículo publicado en la revista Age and Ageing muestra cómo el consumo leve o moderado de alcohol (entre 10 y 30 ml diarios de alcohol) tiene un efecto protector frente a la demencia en ancianos.
Esto pueden corresponder, por ejemplo, a una cantidad total cada día de entre medio vaso y un vaso de vino, o entre uno y dos vasos de cerveza, o con una cantidad muchísimo menor si se trata de licores.En cualquier caso, no se debe olvidar que existe también suficiente evidencia ya publicada acerca de que el consumo de alcohol está directamente relacionado con deterioro cognitivo tanto de manera directa (al ser neurotóxico) como indirecta (otras enfermedades neurológicas provocadas por el alcohol, traumatismos craneoencefálicos, insuficiencia hepática...), así como con pérdida de neuronas y atrofia cerebral, y todo ello sin que se haya podido determinar una dosis umbral diaria de alcohol que pudiera ser segura.

Hablar varias lenguas protege del declive cognitivo

Una comunicación científica presentada en la 63ª Reunión Anual de la Academia Americana de Neurología muestra como el multilingüismo, entendido como el dominio de más de dos idiomas, resulta ser un factor protector frente al declive cognitivo.
El estudio fue llevado a cabo en Luxemburgo, país en el que es usual que sus habitantes hablen entre 2 y 7 idiomas a causa de la confluencia de culturas allí presente.
Los investigadores comprobaron que el declive cognitivo era inversamente proporcional al número de idiomas hablados por el individuo, y lo atribuyen a que el multilingüismo aumenta la reserva cerebral.

El alzheimer se hereda de las madres

Un estudio publicado en la revista Neurology confirma algo ya comprobado en varias investigaciones anteriores sobre el impacto de la herencia familiar en el Alzheimer: el riesgo es mucho mayor cuando era la madre la que sufría la enfermedad, experimentándose en este caso un aumento significativo del grado de atrofia de la corteza cerebral.
Además, en este estudio no hay una gran diferencia en el grado de atrofia cortical cerebral entre las personas cuyo padre sufría la enfermedad (pero su madre no) y aquellos sin ningún progenitor que la tuviese.
En cualquier caso, se sabe que el factor hereditario en el Alzheimer es principalmente un elemento que predispone a tener la enfermedad, pero que no es determinante para su padecimiento.

martes, 15 de febrero de 2011

El alto riesgo de las bebidas energéticas

Las bebidas energéticas pueden constituir un elevado riesgo para la salud, especialmente en el caso de niños y adolescentes, sabiéndose que prácticamente el 50% de estos últimos las consumen con alguna frecuencia.
Las bebidas energéticas están clasificadas como suplementos nutricionales, y gracias a esto no tienen que respetar los límites establecidos para la cafeína que tienen otras bebidas, como por ejemplo los refrescos de cola o de té. Además, como tampoco son medicamentos, están libres de los controles sanitarios que tienen estos últimos en cuanto a composición y seguridad.
Un solo bote de la mayoría de estas bebidas puede superar hasta en 4 veces la dosis máxima tolerable de cafeína (unos 100 mg/día en adolescentes), aparte de que aportan más cafeína aún "camuflada" en otros componentes, como guaraná, nuez de cola, yerba mate o cacao.
No solo eso, sino que no existen estudios científicos suficientes que hayan evaluado todos los posibles efectos de las interacciones entre las distintas sustancias que componen este tipo de bebidas, aunque este estudio aporta que algunos de esos componentes, como el 5-hidroxitriptófano, la vinpocetina, la yohimbina y el gingseng cuentan con el potencial necesario para interactuar entre sí y con la cafeína para producir efectos tóxicos.
Varios estudios de casos de toxicidad llevados a cabo en Alemania, Australia y Nueva Zelanda han encontrado numerosos efectos secundarios asociados al consumo de las bebidas energéticas: daño hepático, fallo renal, trastornos respiratorios, agitación, confusión, convulsiones, alteraciones psicóticas, náuseas, vómitos, dolor abdominal, taquicardia, arritmias cardíacas, hipertensión, infarto de miocardio, insuficiencia cardíaca y muerte, entre otros. Toda esta información ha sido publicada en un amplio estudio de revisión en la prestigiosa revista Pediatrics, órgano oficial de la Academia Americana de Pediatría.
El Dr. John P. Higgins, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas en Houston, ha comentado que este estudio aporta un excelente compendio del conocimiento actual acerca de las bebidas energéticas, cuyo márketing está enfocado especialmente a varones preadolescentes, adolescentes y adultos jóvenes.
En palabras del Dr. Higgins, "el hecho de que un niño pueda ir a una tienda de comestibles o a un supermercado y comprarlas allí y consumirlas, es escalofriante".

sábado, 5 de febrero de 2011

Síndrome metabólico y deterioro intelectual en la vejez

El padecer síndrome metabólico (ver más abajo en qué consiste) aumenta significativamente el riesgo de sufrir deterioro intelectual cuando seamos mayores, de acuerdo con los datos de un amplio estudio realizado en Francia, y que se publica en la revista científica Neurology.
Otro motivo para que nos cuidemos un poquito más, si queremos tener una vejez más saludable. No se trata de añadir años a la vida, sino vida a los años.
El síndrome metabólico es un importante factor de riesgo cardiovascular, y su diagnóstico lo marca la presencia simultánea de 3 o más anomalías de entre las siguientes:
  • Tensión arterial elevada (una máxima mayor de 130 o una mínima mayor de 85 mm de mercurio), o estar tomando tratamiento para la tensión (aunque esté bien controlada);
  • Perímetro abdominal elevado (más de 88 cm en la mujer, o más de 102 cm en el hombre);
  • Cifras altas de triglicéridos en ayunas (150 mg/dl o más);
  • Niveles bajos de "colesterol bueno" (colesterol–HDL), con menos de 50 mg/dl en las  mujeres o menos de 40 mg/dl en el hombre;
  • Glucosa alta en sangre (110 mg/dl o más en ayunas, o 200 mg/dl o más si no se está en ayunas), o estar en tratamiento antidiabético (aunque se esté bien controlado).

viernes, 28 de enero de 2011

Eficacia del entrenamiento de la memoria

En entrenamiento de la memoria para mejorar tanto el recuerdo inmediato como el diferido demuestra ser más eficaz que no hacerlo, y es asimismo tan eficaz como otras actividades intelectuales no específicas, como la discusión.
Este es es resultado del análisis de 24 estudios científicos sobre el tema, con un total de 2.229 personas participantes. Sorprendentemente, este mismo estudio ha encontrado poca evidencia para la eficacia y especificidad de las intervenciones de entrenamiento cognitivo.
Los resultados se publican en el ejemplar de enero de 2011 de Cochrane Library.

miércoles, 12 de enero de 2011

La dieta mediterránea retrasa el declive cognitivo asociado a la edad

La dieta mediterránea se caracteriza por ser rica en aceite de oliva, frutos secos, frutas y legumbres, además de cantidades moderadas de vino, y por ser baja en leche y sus derivados y en carnes rojas.
Son muchos los estudios científicos que han asociado esta dieta a un importante efecto saludable sobre corazón y vasos sanguíneos, además de que parece tener un papel protector frente a la demencia.
Un amplio estudio que se ha publicado en la web de la revista American Journal of Clinical Nutrition acaba de demostrar que también tiene un efecto favorable sobre el declive cognitivo asociado a la edad, retrasándolo.
La dieta mediterránea, el ejercicio regular moderado y el no fumar (o abandonar el tabaco si se fumaba) están entre las medidas que han demostrado científicamente y de manera más consistente un efecto protector frente a los trastornos cardiovasculares y cognitivos asociados a la edad.